Pourquoi les astronautes adorent la sauce piquante

Pourquoi les astronautes adorent la sauce piquante

Si vous pensez que les astronautes ne veulent que des dîners déshydratés et des glaces lyophilisées, détrompez-vous. Après quelques jours dans l'espace, ils commencent à avoir envie de sauce piquante. En fait, ils peuvent commencer à avoir envie d'aliments qu'ils n'aimaient pas nécessairement sur Terre.

"Ils ont envie de piments, ils ont envie de choses acides et sucrées", explique Jean Hunter, ingénieur en alimentation à l'université Cornell. Cela explique pourquoi la sauce Tabasco était au menu des astronautes de la navette spatiale. Pourquoi cet intérêt soudain pour les piments forts ? Une partie de l'explication pourrait être qu'après leur entrée dans l'espace, les astronautes perdent leur odorat, qui régit en grande partie le goût agréable des aliments. Le café en est un exemple. "Si vous vous pincez le nez et sirotez votre café, vous n'obtenez qu'un liquide amer", explique M. Hunter.

 

L'astronaute français Thomas Pesquet cultivant des piments sur l'ISS

 

Pourquoi les astronautes perdent-ils leur odorat, et quel est le rapport avec une préférence pour les aliments brûlants ? Personne n'en est sûr, mais il existe quelques idées plausibles. Michele Perchonok dirige le programme scientifique alimentaire de la NASA. Elle explique qu'une des possibilités est ce qui arrive aux fluides de votre corps dans un environnement en apesanteur. Sur Terre, la gravité a tendance à entraîner ces fluides vers le bas, vers vos pieds. Dans l'espace, ils vont partout, y compris vers la tête, de sorte qu'après être arrivé dans l'espace, vous commencez à ressembler à un personnage de dessin animé. "Nous l'appelons la phase Charlie Brown, parce que leur visage est devenu plus rond", dit Perchonok. Ronds, parce qu'ils retiennent le liquide dans leur tête. "Et comme ils retiennent le liquide, ils ont aussi l'impression d'avoir un rhume ou d'être congestionnés, et encore une fois, ils ne sentent pas autant."

Perchonok a demandé à Hunter et à son équipe de Cornell de tester la théorie du nez bouché. Pour ce faire, sur Terre, des volontaires passeront plusieurs semaines dans un lit où leur tête sera plus basse que leurs pieds pour essayer de recréer l'effet Charlie Brown. Quant à la préférence pour les piments forts, une théorie veut qu'à mesure que l'odorat est bloqué, un autre sens commence à prendre sa place : les piments.

 

Astronauts (from left) Mark Vande Hei, Shane Kimbrough, Akihiko Hoshide and Megan McArthur, pose with chile peppers grown aboard the station.

Les astronautes (de gauche à droite) Mark Vande Hei, Shane Kimbrough, Akihiko Hoshide et Megan McArthur, posent avec des piments cultivés à bord de la Station Spatiale Internationale.

 

Kimberly Binsted, de l'université d'Hawaï, à Manoa, tente de déterminer quelles sont les meilleures options de menu pour les personnes dont l'odorat est diminué. Elle recrute actuellement des participants pour une simulation d'habitat martien. Elle prévoit d'approvisionner les habitats en épices, en herbes et en graisse de canard. Elle explique que la graisse de canard ne pèse pas plus lourd que la margarine, qu'elle est tout aussi stable et qu'elle a meilleur goût. Elle va également encourager ses participants à expérimenter dans la préparation des aliments. Même sans fruits ni légumes frais, Mme Binsted affirme qu'il est possible de réaliser des créations culinaires intéressantes. "Avec du lait en poudre seul, vous pouvez faire une mozzarella assez médiocre", dit-elle. "Mais c'est de la mozzarella de toute façon, et après plusieurs mois sans fromage frais, même un petit peu de mozzarella pas très bonne est une chose merveilleuse, merveilleuse. Vous pouvez la faire fondre sur des toasts, vous pouvez faire une pizza basique. Cela devient un vrai régal". Et puis, trouver de nouvelles combinaisons alimentaires peut vous aider à oublier le stress d'être enfermé dans un espace minuscule avec une demi-douzaine d'autres personnes. Si l'idée de faire semblant d'être sur Mars pendant quatre mois vous séduit, Binsted accepte toujours les candidatures des personnes qui souhaitent participer à sa simulation.

 

Si vous parlez anglais, voici un fantastique podcast sur le sujet:

 

Source: https://www.npr.org/sections/thesalt/2012/02/23/147294191/why-astronauts-crave-tabasco-sauce?t=1637256959438

 


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